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Qué es la Arquitectura Vernácula?

 
 
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Qué es la Arquitectura Vernácula?
Gabriel Arboleda
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Un paisaje clásico de construcciones vernáculas: Papúa Nueva Guinea.
En términos generales, el término "arquitectura vernácula" se refiere a estructuras realizadas por constructores empíricos, sin formación profesional como arquitectos. Es la manera más tradicional y difundida de construir (fig. 1). Sin embargo, a pesar de ser tradicional, en su capacidad de ofrecer alternativas para prácticas convencionales de la arquitectura responsables por la actual crisis energética, puede considerarse al nivel de las tecnologías de vanguardia. De hecho, y de acuerdo con un estimado de 1991, la industria de la construcción (montaje y operación) consume la mitad de la energía producida en el mundo (Housing Research Center, 1992). Los arquitectos, actores clave detrás del sobreconsumo energético, están explorando formas de reducirlo a través del diseño sustentable. En ésa exploración, resulta estratégico mirar a la tradición constructiva vernácula, pues por cientos de años los constructores tradicionales se las han ingeniado para construir usando tan sólo un pequeño porcentaje de los recursos disponibles (fig. 2).

El concepto arquitectura vernácula no es totalmente revolucionario, así la expresión y otras con las que élla se asocia puedan sonar novedosas. En efecto, arquitectura primitiva, arquitectura indígena, arquitectura anónima, arquitectura folk, popular, rural o tradicional, arquitectura sin arquitectos, e incluso arquitectura "sin pedigree," son expresiones que hacen que la idea de la arquitectura vernácula parezca exclusiva del reino de lo exótico y lo distante. Sin embargo, la mayoría de nosotros fuimos probablemente criados en construcciones vernáculas, pues se estima que al menos un 90 por ciento de la arquitectura del mundo es vernácula, mientras sólo de un cinco a un diez por ciento de lo construido ha sido diseñado por arquitectos (Rapoport 1969, 2; Centre n.d., 1). La denominación vernácula, pues, no sólo aplica a sociedades del pasado, o nó occidentales, o rurales. De hecho, existe un muy importante campo de estudio llamado “American vernacular” ("El vernacular americano"), que analiza y clasifica edificaciones urbanas, sub-urbanas y rurales de los Estados Unidos (fig. 3).

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Fig. 1. Kouta'uya, jefe y constructor tradicional.
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Fig. 2. Eficiencia energética en tipologías vernáculas.
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Fig. 3. El vernacular americano: Arquitectura Victoriana.
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Fig. 4. Lo poético del vernacular.
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Fig. 5. Un estereotipo muy popular.
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Fig. 6. Aprendiendo con constructores tradicionales.
Aunque el interés en la arquitectura vernácula ha crecido en épocas recientes, este ha sido en realidad latente por muchos años, desde al menos 1839, cuando la expresión fue usada por primera vez en Inglaterra. Tras éllo, y por más de un siglo, este tipo de construcción fue más motivo de curiosidad etnográfica que de interés arquitectónico (fig. 4). Los viajeros en el siglo XIX solían publicar historias de lugares exóticos que visitaban, incluyendo descripciones de las edificaciones típicas. Algunos de los primeros etnógrafos, para finales de ése siglo, intentaban probar que estas edificaciones eran en realidad la evidencia física de la inferioridad mental de sus constructores (fig. 5). Los arquitectos empezaron a interesarse en incorporar la construcción vernácula a la teoría de la gran arquitectura hacia los 1950s. En 1964, una influyente exposición de edificaciones tradicionales en el Museo de Arte Moderno de Nueva York propuso elevarlas a la categoría de bellas artes. Para finales de los 1960s, sin embargo, los estudios empezaron a concentrarse menos en la belleza de las tipologías vernáculas y más en el contexto social, tecnológico y ambiental en el que estas eran producidas. En 1976, el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios (ICOMOS) formó un comité especial para promover la cooperación internacional en la identificación, estudio y protección de la arquitectura vernácula. El creciente interés en el tema alcanzó un punto culminante en 1997, con la publicación, bajo la dirección del folclorista británico Paul Oliver, de la “Encyclopedia of Vernacular Architecture of the World” ("Enciclopedia de Arquitectura Vernácula del Mundo," sin versión en Español), hasta ahora el trabajo de referencia más importante editado sobre este tópico, con entradas escritas por 800 profesionales de los cinco continentes.

Hoy por hoy, las tecnologías vernáculas re-emergen como parte del repertorio de alternativas disponibles para enfrentar los actuales problemas ambientales. En la práctica constructiva del día a día, los constructores tradicionales conocen, a menudo mejor que los propios arquitectos, cómo adaptarse a condiciones ambientales cambiantes (fig. 6). Esto se debe en parte a que éllos pueden asumir el riesgo de experimentar alternativas que ofrecen resultados inciertos, sin temor de perder prestigio profesional, y/o contratos, si las alternativas fallaren. En este laboratorio permanente e informal de tanteo y error, las soluciones exitosas se convierten en ejemplos a seguir en la práctica formal de la arquitectura.

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Fig. 7. Una tipología muy popular...
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Fig. 8. ...Y sus problemas.
Uno de muchos buenos ejemplos de cómo la arquitectura vernácula ofrece soluciones viables al mundo de la práctica convencional es el de aquéllas escuelas rurales de estética moderna construidas en zonas tropicales—notoriamente en asentamientos indígenas—desde los 1940s (fig. 7). Los planos para estas escuelas venían normalmente de manos de arquitectos educados, residenciados y contratados en medios urbanos, con relativamente poco conocimiento del medio en el que sus proyectos se habían de construir. Los diseños obedecían a la idea convencional de que sólo materiales pesados debían ser usados por durabilidad. Algunos de los materiales predilectos eran el concreto y el asbesto. En parte debido a esta selección, la temperatura al interior de las edificaciones resultaba más alta de lo normal, y esto hacía difícil para los estudiantes el concentrarse en sus clases. Sumada a esto, la humedad del ambiente rápidamente degradaba los materiales, que usualmente responden bien en el ambiente urbano en el que las escuelas habían sido diseñadas (fig. 8). Como resultado, muchos de estos edificios terminaban por ser abandonados al cabo de unos pocos años. Hoy en día existe la tendencia a implementar soluciones tecnológicas propias de la arquitectura vernácula en la construcción de escuelas y otras obras de infraestructura pública en estas zonas. Las tipologías vernáculas usan a menudo alternativas de ventilación basadas en elementos tan simples como la proporción, las dimensiones y la forma; en otras palabras, basadas fundamentalmente en diseño. Adicionalmente, a despecho de ser en apariencia frágiles, los materiales locales como los bambúes son más tolerantes a la humedad del ambiente que materiales introducidos como el concreto.

Uno de los beneficios de implementar estas alternativas es económico, en tanto éllas ofrecen un ahorro inmediato en los rubros de reparación y consumo energético en la obra construida. Con los precios de la energía en una sostenida tendencia al alza, y la economía global consecuentemente afectada por éllo, constructores y clientes están ahora pensando decididamente en estrategias de construcción que hagan un uso racional de los recursos. En un momento en que las condiciones socio-ambientales demandan alternativas, el de la construcción vernácula se convierte, consecuentemente, en un concepto fundamental en la teoría y la práctica de la arquitectura.


Referencias

Centre for Vernacular Architecture Studies. International Studies in Vernacular Architecture (Estudios Internacionales en Arquitectura Vernácula). Folleto. Oxford: Oxford Brookes University, n.d.
Rapoport, Amos. House Form and Culture (Morfología de Vivienda y Cultura). Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1969.
The Pennsylvania Housing Research Center. HRC News [online]. Philadelphia: Penn State University, 1992 [cited 19 February 1992]. Available from World Wide Web: <http://www.engr.psu.edu/phrc/Newsletter-Summer1992.pdf>.


Ver versión en Inglés de este artículo.

Publicado en: 5/29/2006 . Categoría: Info General
Para fines académicos, por favor cite esta página como:
Arboleda, Gabriel. Qué es la Arquitectura Vernácula? [Internet]. Berkeley, CA: Etnoarquitectura.com, 29 5 2006 [visitada en 20 12 2014]. Disponible en el Internet: <http://www.arquitecturavernacula.com/web/articulos/articulo/498>.

 
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